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生日的定义与起源

来源:生日(shengri.zk008.com) 频道:生日文章 时间:2013-03-26

生日的定义

生日是指一个人出生的日子。一般在中国比较重视年长者的生日,每一年的生日都是一次家庭的聚会,所以在中国生日可以看作是一个家庭的节日。在中国,旧时一般只有儿童和长者才过生日,但近来受文化交流影响,许多华人对生日的看法已经西化。

生日的起源

在希腊文化里,希腊人相信人人都有一个精灵保护。精灵在人出生时已在旁侍候,并且看顾他的一生。这个精灵跟某个神有神秘的关系, 而精灵所看顾的人正是在这个神的生辰出生的。罗马人也有同样的看法。这个观念一直流传下来, 至今还可见于有关守护神、仙母和主保圣人的信仰里。

在蛋糕上点燃蜡烛的习俗源于希腊人。希腊人在圆月般的蜜饼上点燃小蜡烛,然后放在阿耳特弥斯神的庙坛上,以供奉这个月神。根据民间的传统信仰,在生日点燃的蜡烛具有神奇的力量,能够使愿望实现。自人类开始设坛祭神以来,点着小蜡烛或燃起祭火已有神秘的特殊意义。点燃生日蜡烛是向过生日的小孩表示敬意,能为小孩带来好运。道贺和祝福都是不可或缺的环节。这个习俗来源于魔法。生日贺词能够给人带来好运或厄运。因为在生日这一天人跟恶魔比较近。

今天与庆祝生日有关的各种习俗源远流长,都起源于魔法和宗教。在古代,祝贺、送礼、庆祝、点燃蜡烛等习俗, 旨在保护当天满周岁的人不致被邪灵伤害,并确保他在未来的一年安康。

直到公元4世纪,基督徒都没有庆祝生日,因为他们认为庆祝生日是异教习俗。

日期定义

对于生日到底是哪一天,不同的国家和文化传统对此定义并不一样。所以东方人和西方人在解释生日上,往往会产生分歧。这是文化差异带来的显著特征之一。

中国

几千年来,中国人的生日记录方法跟西方大相迳庭。中国人新的一岁开始于农历新年的大年初一,也就是说除夕过后,每个人就长了一岁。所以新年“辞旧迎新”的意味里面还有岁数的一定含义。而一般过生日还是习惯使用农历。所以自民国以来每个人可以有两个生日,一个农历一个公历。因为中国农历纪年法是一种经过修订的月历,与月亮的公转周期有关,所以每一年农历生日对应的公历日期皆不相同。一般来说,每个人的19、38、57、76和95岁的生日中,总有几次阳历和阴历是和出生那一年相吻合,但并不是每个人的19岁生日都是阳历阴历同一天,而是在前后一天,更有可能一生也不会重叠。

第一个生日称为“周岁”,几乎是最重要的生日。

旧时年长者过生日分得比较仔细。如果是大家族中德高望重的家长过生日还会有相应的庆祝活动,称为祝寿。传统生日一般是按虚岁计算。

整生日:指的是每逢个位数是9或者0的生日,例如59岁、60岁、49岁、50岁等。每个生日皆有不同的称呼:

大庆:每逢生日个位9的生日,例如39、49、59、69、79等

正庆:每逢生日个位0的生日,例如40、50、60、70、80等

散生日:生日个位数是1-8的生日,例如51-58岁。

中国历代帝王(或君主)的生日更是重要,金朝君主的生日包括有:天清节、万寿节、天寿节、生辰等。在清朝,每逢遇到皇帝生日、登基等庆典时,还有加科考试,叫做恩科。若正科与恩科合并举行,则称“恩正并科”。光绪三十年甲辰(1904年)是慈禧太后七十大寿,当时称“万寿节”,普天同庆,科举加试“恩科”,最后由刘春霖中状元。次年(1905年)科举被废,刘春霖成为中国最后一位状元。

长尾巴: 中国古典的民间俚俗用法,用来称呼小孩子或尚未结婚年轻人的生日。 北方和南方都有这样的说法,通常是指长辈对晚辈说过生日。 16岁成年,是最重要的生日,以后父母就会说每一年长一次尾巴。 原因可能有两个: 一是从前医药不发达,婴幼儿夭折率高,民间传说把小孩名字取得越难听,越能长命百岁。 二是为长辈做生日是很正式的事情,小孩子过生日就不必那么讲究排场啦。 所以家中长辈叫过生日或做寿,至于小狗子们就叫做长尾巴了。

西方

西方人的生日日期相对来说比较简单。日期就是出生的那一天的公元纪年法的公历日期。若生日正好是2月29日的话,每逢闰年才会有生日。

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